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乳癌的成因和治療方法

 

以往,婦女若患乳癌,惟一的方法就是接受根治性乳房切除術。這種手術包括切除患者的乳房、胸部和腋下的淋巴結,以及胸部肌肉,因此嚴重影響胸部的外觀。患者還要接受化療和電療,這無疑加長患者的痛苦。

 

乳癌的成因和治療方法

 

年紀越大,罹患乳癌的風險就越高。若八成的乳癌病人都是年逾50的婦女。但值得慶幸的是,乳癌的治癒率很高。患上早期乳癌而且癌細胞沒有擴散的婦女當中,97%在確診後五年仍然存活。

 

認識乳癌
一般來説,患乳癌的婦女最初是在胸部發現腫塊,幸好約80%的腫塊都是良性的,不會擴散,當中許多只是囊腫。

 

乳癌是怎樣開始的呢?
最初是一個細胞出現病變,然後不受控制地分裂,漸漸形成腫瘤。腫瘤細胞一旦侵襲其他組織,就開始癌化,腫瘤也就變成惡性。有的惡性腫瘤生長得很快,有的要十年後才診斷得到。

 

為了確定患者是否得了乳癌,醫生會用細針抽取乳房腫塊的組織化驗。若證實腫瘤確有癌細胞。醫生會建議動手術切除乳房的腫瘤和附近組織,並且根據腫瘤的大小、類型、擴散範圍來確定腫瘤屬於哪一期,也根據腫瘤細胞的生長速度來決定腫瘤的等級。

 

許多病人在手術後還要接受額外的治療,目的是防止乳癌復發或癌細胞轉移。癌細胞可以從腫瘤通過血管或淋巴系統,轉移到身體其他部分並再次生長。癌症之所以會致命,是因為癌細胞會轉移到重要的器官或組織那裏,例如腦、肝臟、肺臟和骨髓。

 

現今乳癌療法不斷改進,病人可以因應年齡、健康狀況、癌病歷史和病情去選擇不同的療法。例如,若癌細胞還沒擴散到乳腺管,只需切除腫瘤而不是整個乳房。有的在手術前接受化療,使腫瘤縮小。有的只切除腫瘤和前哨淋巴結,因為腫瘤的液體會先流進前哨淋巴結,但由於這個淋巴結沒有癌細胞,因此不用切除其他淋巴結,這減低了病人出現淋巴水腫的可能性。要是患者切除了很多淋巴結,就會引起淋巴水腫,手臂會腫脹起來,很不舒服。

 

乳癌成因是甚麽?
乳癌的成因仍然不肯定,但科學家找到一些重要線索,乳癌的形成牽涉到一個複雜、多階段的過程。起初細胞中的一個基因發生病變,導致細胞出現異常的情況,包括不受控制地分裂、侵襲其他組織、躲避免疫系統細胞的攻擊、偷襲重要的器官。

 

為甚麽基因會發生病變呢?
5-10%的乳癌個案顯示,有些婦女的基因先天就容易引發乳癌。有許多個案也顯示,正常的基因看來是因為受到外界因素破壞而發生病變,主要的因素可能是受到輻射和化學物質的影響。

 

雌激素也會引起某些乳癌,婦女要是很早出現初經、很晚才停經、年紀比較大生第一胎、從沒生育,或接受過激素補充療法,那麽她們患乳癌的風險就會增加。婦女即使已停經,卵巢不再產生雌激素,但要是身體過胖,患乳癌的風險也會增加,因為脂肪細胞會產生雌激素。

 

此外,胰島素水平過高或使人入睡的褪黑激素水平過低,也可能會導致乳癌,常常值夜班的人的褪黑激素水平就往往很低。

 

婦女需要留意的迹象:

  • 腋窩或乳房任何地方出現腫塊或硬塊
  • 乳頭有異常的分泌物
  • 乳房皮膚變皺,色澤改變
  • 乳頭凹陷,一觸即痛

 

如果你證實患上乳癌:

  • 要準備用一年或更長的時間接受治療和讓自己康復。
  • 選擇有經驗的醫生為你治療。
  • 跟家人商量該告訴哪些親友你得了癌症,以及甚麽時候告訴他們。這樣,他們就可以多一點關心你。
  • 盡量保持心境平靜。
  • 要跟一些可以鼓勵你的過來人談談。
  • 不要耗費太多精力,要充足的休息。

 

看醫生的時候,要留意什麼?

  • 要多了解乳癌方面的基本醫學術語。
  • 先寫下你想問的問題,然後請配偶或朋友跟你一起去看醫生,好幫你把醫生的話記下來。
  • 要是你不明白醫生的意思,可以請醫生再解釋一下。
  • 問問醫生處理過多少跟你一樣的病例。
  • 盡可能多聽一位醫生的意見。
  • 如果兩個醫生的意見有出入,你可以衡量他們的臨床經驗。你也可以聽聽第三位醫生的意見。

 

如何應付因治療乳癌而出現的副作用?
接受癌症治療的病人要忍受不少副作用,包括嘔吐、掉頭髮、長期疲勞、疼痛、手腳麻痹或刺痛、皮膚敏感。下列簡單的方法有助減少副作用的影響:

 

  • 充足均衡的飲食,有助强免疫系統。
  • 記錄每天的體力狀況和對不同食物的反應。
  • 試試看藥物、針灸或按摩可否減少嘔吐和痛楚。
  • 要做適當的運動,強化體力,控制體重,增強免疫力。
  • 長時間臥床可能會使身體更加疲倦,只要足夠休息就好了。
  • 避免皮膚乾燥,要穿寬鬆的衣服,用溫水沐浴。

 

*癌症病人是否適合做某種運動,最好先聽聽專科醫生的意見。

 

 

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