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乳癌的成因和治疗方法

 

 

以往,妇女若患乳癌,惟一的方法就是接受根治性乳房切除术。这种手术包括切除患者的乳房、胸部和腋下的淋巴结,以及胸部肌肉,因此严重影响胸部的外观。患者还要接受化疗和电疗,这无疑加长患者的痛苦。

年纪越大,罹患乳癌的风险就越高。若八成的乳癌病人都是年逾50的妇女。但值得庆幸的是,乳癌的治愈率很高。患上早期乳癌而且癌细胞没有扩散的妇女当中,97%在确诊后五年仍然存活。

认识乳癌
一般来说,患乳癌的妇女最初是在胸部发现肿块,幸好约80%的肿块都是良性的,不会扩散,当中许多只是囊肿。

乳癌是怎样开始的呢?
最初是一个细胞出现病变,然后不受控制地分裂,渐渐形成肿瘤。肿瘤细胞一旦侵袭其他组织,就开始癌化,肿瘤也就变成恶性。有的恶性肿瘤生长得很快,有的要十年后才诊断得到。

为了确定患者是否得了乳癌,医生会用细针抽取乳房肿块的组织化验。若证实肿瘤确有癌细胞。医生会建议动手术切除乳房的肿瘤和附近组织,并且根据肿瘤的大小、类型、扩散范围来确定肿瘤属于哪一期,也根据肿瘤细胞的生长速度来决定肿瘤的等级。

许多病人在手术后还要接受额外的治疗,目的是防止乳癌复发或癌细胞转移。癌细胞可以从肿瘤通过血管或淋巴系统,转移到身体其他部分并再次生长。癌症之所以会致命,是因为癌细胞会转移到重要的器官或组织那里,例如脑、肝脏、肺脏和骨髓。

现今乳癌疗法不断改进,病人可以因应年龄、健康状况、癌病历史和病情去选择不同的疗法。例如,若癌细胞还没扩散到乳腺管,只需切除肿瘤而不是整个乳房。有的在手术前接受化疗,使肿瘤缩小。有的只切除肿瘤和前哨淋巴结,因为肿瘤的液体会先流进前哨淋巴结,但由于这个淋巴结没有癌细胞,因此不用切除其他淋巴结,这减低了病人出现淋巴水肿的可能性。要是患者切除了很多淋巴结,就会引起淋巴水肿,手臂会肿胀起来,很不舒服。

乳癌成因是甚么?
乳癌的成因仍然不肯定,但科学家找到一些重要线索,乳癌的形成牵涉到一个复杂、多阶段的过程。起初细胞中的一个基因发生病变,导致细胞出现异常的情况,包括不受控制地分裂、侵袭其他组织、躲避免疫系统细胞的攻击、偷袭重要的器官。

为甚么基因会发生病变呢?

5-10%的乳癌个案显示,有些妇女的基因先天就容易引发乳癌。有许多个案也显示,正常的基因看来是因为受到外界因素破坏而发生病变,主要的因素可能是受到辐射和化学物质的影响。

雌激素也会引起某些乳癌,妇女要是很早出现初经、很晚才停经、年纪比较大生第一胎、从没生育,或接受过激素补充疗法,那么她们患乳癌的风险就会增加。妇女即使已停经,卵巢不再产生雌激素,但要是身体过胖,患乳癌的风险也会增加,因为脂肪细胞会产生雌激素。

此外,胰岛素水平过高或使人入睡的褪黑激素水平过低,也可能会导致乳癌,常常值夜班的人的褪黑激素水平就往往很低。

 

妇女需要留意的迹象:

  • 腋窝或乳房任何地方出现肿块或硬块
  • 乳头有异常的分泌物
  • 乳房皮肤变皱,色泽改变
  • 乳头凹陷,一触即痛

 

如果你证实患上乳癌:

  • 要准备用一年或更长的时间接受治疗和让自己康复。
  • 选择有经验的医生为你治疗。
  • 跟家人商量该告诉哪些亲友你得了癌症,以及甚么时候告诉他们。这样,他们就可以多一点关心你。
  • 尽量保持心境平静。
  • 要跟一些可以鼓励你的过来人谈谈。
  • 不要耗费太多精力,要充足的休息。

 

看医生的时候,要留意什么?

  • 要多了解乳癌方面的基本医学术语。
  • 先写下你想问的问题,然后请配偶或朋友跟你一起去看医生,好帮你把医生的话记下来。
  • 要是你不明白医生的意思,可以请医生再解释一下。
  • 问问医生处理过多少跟你一样的病例。
  • 尽可能多听一位医生的意见。
  • 如果两个医生的意见有出入,你可以衡量他们的临床经验。你也可以听听第三位医生的意见。

 

如何应付因治疗乳癌而出现的副作用?
接受癌症治疗的病人要忍受不少副作用,包括呕吐、掉头发、长期疲劳、疼痛、手脚麻痹或刺痛、皮肤敏感。下列简单的方法有助减少副作用的影响:

  • 充足均衡的饮食,有助强免疫系统。
  • 记录每天的体力状况和对不同食物的反应。
  • 试试看药物、针灸或按摩可否减少呕吐和痛楚。
  • 要做适当的运动,强化体力,控制体重,增强免疫力。
  • 长时间卧床可能会使身体更加疲倦,只要足够休息就好了。
  • 避免皮肤干燥,要穿宽松的衣服,用温水沐浴。

*癌症病人是否适合做某种运动,最好先听听专科医生的意见。

 

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