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肠神经系统 — 你的「第二大脑」

它由大约2-6亿个神经元构成,复杂得难以置信,它的网络分布在整个消化系统内。它就是被科学家誉为「第二大脑」的肠神经系统。科学家认为,如果将肠神经系统的工作都在大脑内进行,所需的神经就会太过庞大而密集,大脑或会承受不住。因此大脑把控制消化的大部分工作分配给肠神经系统,让它照顾自己,看来是安全利捷又聪明的做法。由此可见,肠神经系统虽未及大脑,但也绝不简单。你知道吗? 每当你进食,消化系统即启动一连串协作活动,包括监测、分析、协调、沟通等,为的是保你的身体健康。现在就跟着我们肚子里的第二大脑开始一趟奇妙旅程吧 !

 

体内的化工厂

 

根据监测结果调动消化酶

我们的身体要消化食物,就必须在适当的时间制造多种特定的化学混合物,并将这些混合物输送到适当的位置。一位教授用”体内化工厂”来形容我们的消化系统,因为整个消化过程既复杂又精妙,远超我们的想象。举例说,我们的肠内壁上排列着许多特殊的细胞,这些细胞就像化学探测器一样,能够识别我们吃进肚的食物中的化学成分。肠神经系统就会根据这些搜集到的数据调动消化酶,将食物分解成身体能够吸收的大小。肠神经系统也会监测食物颗粒的酸度以及其他化学属性,并根据监测结果来调节消化酶。

 

 

根据需要调节肠道肌肉收缩

我们可以把消化道想象成工厂的一条生产线,主要由肠神经系统管理。肠神经系统发出指令,消化管壁的肌肉就会收缩,从而推动食物在消化道内移动并完成消化过程。肠神经系统还会根据需要,调节这些肌肉收缩的强度和频率,带动整个消化系统像传送带一样运作。

 

 

启动防御系统保护身体

你知道吗? 人体有70-80%的淋巴细胞都在你的肚子里,因为淋巴细胞是免疫防御系统的重要部分。你吃进肚子里的食物,可能包含对身体有害的细菌,此时肠神经系统就会启动保卫工作。举例说,我们多数人都试过吃错东西,不久就会出现肚痛、腹泻、呕吐症状。这是因为肠神经系统探测到身体摄入大量有害物质,便马上启动保护机制,引发消化管壁肌肉的剧烈收缩,继而引发呕吐或腹泻,将有毒物质排出体。

 

 

与大脑神经系统合作无间

肠神经系统虽然藏在我们的肚子内,但它并非独立运作,反之与大脑神经系统合作无间。例如,肠神经系统通过调节荷尔蒙,告诉大脑你什么时候该吃东西和应该吃多少。当你吃饱时,肠神经系统的神经细胞就会向大脑发出「吃饱了」的信号;但如果你吃得太多,肠神经系统则可能让你产生恶心的感觉。

 

 

吃过某些食物为何会感到愉快?

你有没有发觉,当你吃过某些种类的食物后,心情就会好很多,例如很多人都说他们吃了甜品之很会感觉很开心。原来这不是无中生有,因为研究表明,你的肠神经系统向大脑发出了「快乐信号」,从而引发了一连串的反应,使你感觉开心起来。所以一个人若处于压力之下,可能会很想吃某些食物,因为这会令她觉得很受安慰。由于这原因,科学家正在尝试,看能不能对肠神经系统施行人为刺激,希望能够治疗抑郁症

 

 

看见讨厌的人或事为何会想呕?

当我们看见讨厌的人或事,就会感觉「倒胃口」。这种失去胃口的感觉,其实是因为肠神经系统在大脑感觉到紧张或压力时,把血液从胃部导向了别处。这导致的另一个结果可能是恶心,因为大脑会在我们遇到压力时刺激肠神经系统,引起肠胃的不正常收缩。这就更能说明,大脑与消化系统之间是经常沟通的。

 

 

你认为如何?

肠神经系统虽然被称为「第二大脑」,但这个「第二大脑」不能帮你做决定、做计划、做家课,也不能帮策划未来,但科学家仍然因肠神经系统的复杂精妙而赞叹不已。事实上,肠神经系统还有很多奥秘等待科学家去探索。为了把食物转化成养分,身体的不同部分要付出很大的努力,进行协调合作。下次你吃饭之前,不妨停下来想想,在你的消化系统内部即将发生监测、分析、协调、沟通等一系列活动,你拥有这么奇妙的肠神经系统,你认为是谁为你设计的呢!

 

 

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