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兒童言語失用症是什麼?言語發展遲緩也是言語失用症嗎?

兒童言語失用症Childhood Apraxia of Speech簡稱CAS,這個疾病不單令患病兒童出現嚴重的言語困難,CAS同時成為言語病理學家和治療人員在應對言語障礙上遇到莫大的挑戰。不過,透過及早診治和訓練,言語失用症兒童仍有希望的恢復說話能力。

 

 

兒童言語失用症是什麼?

兒童言語失用症屬於運動性言語障礙。我們要正確地將說話,需要大腦指揮,不同器官同時協調運作,例如口、舌頭、嘴唇、下顎和上顎、喉部、頸部肌肉等等。由於未知的原因,言語失用症的兒童卻很難做出這一系列動作,因此說話言語含糊不清,甚致不能用說話表達。

 

 

言語發展遲緩也是言語失用症嗎?

互有影響卻不相同,真正的言語發展遲緩,指的是小朋友即使語言發展的速度比正常慢,但按照兒童言語發展的自然過程,隨著小朋友的理解和認知能力增加,言語發展速度也會提升。

 

但在言語失用症的兒童中,語言理解的能力和語言表達的能力之間有很明顯的差異。即是說,小朋友能夠正常理解言語,但要他用言語來表達卻嚴重不足,缺失,或非常不清楚。這種小朋友的言語障礙問題並非言語遲緩,而是言語失用症引致的特定性言語障礙。

 

當然,小朋友在言語上的理解和言語上的表達能力有差異,並不足以斷定患上言語失用症,因為言語障礙可以由很多其他因素導致。

 

 

言語失用症診斷上存在什麼困難?

要及早發現小朋友是否患上CAS並不容易,因為父母應是最早發現兒女言語問題的人,但由於父母在兒童言語發展方面未必有足夠的認知,未必能及早察覺。其實不只父母遇到這問題,專業的醫生和言語治療師也遇到同樣的困難,因為目前仍缺乏針對兒童失用症的明確測試和檢查清單。由於某些特定的語言障礙也會導致類似的表現,有時CAS會被誤認為是構音障礙(即口肌音差)或自閉症,這種錯誤的診斷會影響早期治療的措施。

 

 

究竟什麼成因導致兒童出現言語失用障礙?患言語失用症的兒童會有什麼明顯徵象?下篇文章我們再討論。

 

如果您發現兒女言語發展有明顯落後,或他說話的意願很低,就需要留意兒女是否有言語障礙問題,應盡快尋求專業協助。

 

 

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