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高山症是什麼?高山症如何預防和處理?

近年高地旅遊吸引眾多旅遊愛好者,所謂高地即是位於海拔千米或以上的地方。高地雖有絕色美景,人迹罕至的深山,但當你處身這麽高的地域,你的身體,還有你的汽車都會出現不尋常的情況。即使你是廚藝了得的高手,到了高地也像武功盡失一樣。也許你會問: 為何會出現異常情況?問題有方法解決嗎?這樣的地方有人居住嗎?他們也會遇到同樣的問題嗎?

 

高山症

 

九宵雲外的家園

在海拔千米以上的山谷或高原,住著無數的居民,很多高原地區更是經濟增長區,吸引不少旅遊愛好者和投資者前來,例如,

  • 墨西哥城就有數百萬人口,這城市位於海拔2000米高。
  • 美國科羅拉多州的丹佛、肯雅的內羅畢和南非的約翰內斯堡,都是在海拔1500米以上。
  • 喜馬拉雅山有人口幾百萬,它海拔3000米高。
  • 安第斯山脈的幾個大城市都在海拔3300多米的高地上,那裏的礦工更在6000米高的礦山上工作。

這麽多人在高地生活,如何能夠適應高山環境變成大眾關心的問題。目前的研究顯示,人體的結構的確是個非凡的設計。

 

 

典型高山症狀

奎安曾到達安第斯山,奎安説:“當我在機場拿着行李時,突然感到暈眩,幾乎要昏倒,這個感覺很快消失了,但隨後的兩星期,卻出現頭痛和睡不好的難題。每到深夜,會突然感到窒息而扎醒。在接着的幾個月,胃口很差、容易疲倦和渴睡。” 發生在奎安身上的症狀便是典型的高山反應。

 

 

對於初到高地的人來説,通常都會有奎安的症狀,出現睡眠紊亂,醫學稱為周期性呼吸。當你睡着的時候,有時會有幾秒鐘停止呼吸,這就說明為何你會扎醒並不住地喘氣。

 

 

不過,有的人就算來到高地,也沒有這些問題;有些則要到達海拔2000米,才會感到不適。可是,若到海拔3000米,則有50%會出現以上病徵。不說不知,即使高地的原居民,如果他們往低海拔地區住上一兩星期,回到高地時也會出現同一的徵狀。

 

 

高地氧氣少,對身體有什麼影響?

高山症的大部分徵狀都是由缺氧引致的。海拔越高,大氣壓力就越低。在海拔2000米,空氣的含氧量比在海平面少約20%;而在海拔4000米,含氧量更會少40%。氧氣不足令你的身體大部分的機能受影響,例如肌肉無力,神經系統承受壓力的力度減低,消化系統功能減弱。

 

 

當我們感到缺氧,自然會大力吸氣,不過,在高地上,無論你如何吸氣,也不能使身體得到足够的氧氣。身體控制呼吸速率的方法,十分奧妙,至今我們還不大清楚。只知道當你做體力勞動時,不會因為血液裏氧氣不足,就大力吸氣。反而是肌肉運動時,血液裏的二氧化碳含量上升,才會觸發肺部作深呼吸。

 

 

在高地為何會頭痛?

高山症的很多病徵,都是腦水腫引致,水腫導致頭顱內產生壓力。如果你的顱腔較大,那就恭喜你,因為你不一定出現上述高山症病徵。不過,在罕見的嚴重情況下,腦水腫可造成生命危險。因此,一旦你出現肌肉失去控制、視線模糊、出現幻覺和神志不清時,要立即求醫,並往海拔較低的地方治理。

 

 

高地旅遊須知

 

進食容易消化的食物

出現高山反應的人,在抵達高地後的一兩天,病情最為嚴重。因此,在你出發前幾天就要有所準備,只進食容易消化的食物,食得簡單不過飽,到達後也要這樣做。你可以食碳水化合物的食物,例如米飯、燕麥片和薯仔,切忌進食高脂肪食物。有經驗的人給前往高地的人忠告是: 早餐盡可食得豐富,晚餐則要簡單。避免體力勞動,因為這會誘發高山症。或許大多數年輕人不聽忠告,所以他們是發病率最高的一群。

 

 

防曬要做足

外出時要戴帽、塗防曬油、戴太陽眼鏡。因為高地空氣較稀薄,紫外線特别強烈。會對你的皮膚和眼睛有傷害,山上稀薄的空氣也會令眼睛乾澀,因此要多飲水。

 

 

出發前先諮詢醫生

  • 肥胖、有高血壓、鐮狀細胞性貧血、心臟病、肺病的人,必須做仔細的檢查,才決定是否到高地旅行。
  • 如果患上嚴重的傷風、支氣管炎或肺炎,就最好把旅程延期,因為在高地,氣管感染或體力勞動有時會導致肺積水,這是十分危險的。
  • 呼吸系統疾病甚至使長期住在高地的人也會缺氧,造成嚴重的健康難題。

 

 

人能夠在高地長期居住嗎?

當然可以。事實上,有些高地,例如高加索山區,聞名於世正是常地多人瑞,他們有些更在極高海拔的山區居住多年。一個住在安第斯山脈的居民説:“我在這裏生活了十幾年。並在一個海拔6000米、靠近火山口的礦山工作,用大錘把硫磺塊打碎。這是一件辛苦的工作,不過,每天下班後,我們還可以踢一場波!”你可能會驚訝,高地氧氣不足,身體怎可能做到呢?

 

 

人到達高海拔地區時,身體即時反應是加快心跳和呼吸。此時血液裏血漿的含量會降低,帶氧紅細胞的濃度則升高。沒多久,更多的血液流到腦部,數小時內,骨髓會製造比正常多的紅血球,帶氧量也即時提高。雖然要完全適應高海拔的環境,可能需要幾個月時間。不過,身體經過上述種種調節後,心跳和呼吸可以幾天內就回復正常啦。

 

 

駕車及烹飪高手也失威

由於氧氣含量低,你的汽車也會變成慢吞吞的。即使機械技師把引擎內汽油和空氣的比例重新調節,並把點燃汽油的時間提前,你仍會感到車子馬力不足。

 

 

另一遇到的棘手問是烹飪,在高地烹調食物,例如蛋糕容易癟、麪包容易碎、豆煮不軟、蛋煮不熟等。你可能會啼笑皆非,究竟發生什麼問題?如何才能煮好一餐飯呢?

 

 

酵母、發粉、糖用量減少

高地氣壓比海平面低,因此烘製食品時容易出問題。由於氣壓低,麪包或蛋糕裏的氣體會膨脹得很大。假如麪團或麪糊裏的氣泡太大,烘好的食品就會太鬆,容易碎;要是氣泡脹破,蛋糕就會變癟了。

 

 

解決的方法是:做蛋糕時,蛋不要打得太久;用酵母或發粉就要少放一些。有書本教路,在海拔600米的高地使用酵母和發粉,分量要減少25%;如海拔達2000米,則要減少75%。

 

 

用酵母來發麪包要小心控制,最多只讓麪團發大一倍。烘蛋糕時,要盡量用大雞蛋,糖少放一點,因為蛋能使蛋糕不容易癟,太多糖則會有相反的效果。而且,低氣壓也使麪糊的水分容易蒸發,令糖的濃度增高。事實上,由於高山空氣又稀薄又乾燥,水分揮發得較快,因此烘製食品時,須要加入多點水。

 

 

善用壓力鍋煮食

在高海拔地區,烹調什麼食物都需要較長時間烹調。例如,在海拔1500米高的地區,煮熟一隻蛋要多一分鐘;在海拔3000米的高地,則需要多三分鐘。所以可以善用壓力鍋,沒有壓力鍋,豆子和豌豆就不能煮軟透。

 

 

了解高地情況後,到高地旅行就無須擔心了。你起初也許要大口吸氣,你做的鬆糕也許似薄餅,你的車走起來是龜速,但只要你身體沒大礙,就會發覺高地生活也是蠻有趣的!

 

 

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