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眼睛 – 非凡的杰作!

你知道吗? 我们每分每秒从外界吸收大量信息,其中约80% 是透我们的眼睛接收的。你的眼睛跟你的脑一起运作,使你可以看到色彩,辨认图案和形状,看见立体的影像。我们看到的不只是静止的影物,即使是正在移动的物体或影像,我们的视线同样能够追踪而不会模糊。你有没有留意到,无论在光线十足或黑暗昏沉的环境下,你都可以看见景物呢!

 

眼睛

 

为何不要用眼直视强光?

我们的眼睛能适应不同强度的光线,因为眼睛被设计成拥有精妙自动调节功能。例如,我们的瞳孔直径可以由1.5毫米扩大至8毫米,因此进入眼睛的光线可增至30倍。当光线经过瞳孔后穿过晶状体,再聚焦在视网膜上,这足以使光的强度增加10万倍。所以我们常被教导千万不要用眼直视太阳的原因!

 

 

为何在漆黑环境下仍能看见?

我们的视网膜有两种感光细胞,一种是视锥细胞,约有600万个,另一种是视杆细胞,约有1亿4000万个。我们的眼能看见彩色和高度清晰的影像有赖视锥细胞,而我们能够在昏暗的环境下仍能看见影像则归功视杆细胞的作用,视杆细胞的感亮度比视锥细胞高一千多倍,因此即使在漆黑的环境下,仍能看见影物。还有不能不说的,在理想的条件下,一个视杆细胞甚至能够感应到一个光粒子的存在,设计多么奇妙呀!

 

 

眼睛还有另一个奇妙功能 – 自动调节!这就牵涉到视网膜神经细胞跟视锥细胞和视杆细胞的联系。美国视光协会评论说,这些神经细胞能在几秒之内自动调节敏感度,使人在夜里的视力提高十倍或以上。视网膜的神经细胞有自动调节的功能,就像一部相机同时有慢速和快速底片一样。工程师设计相机、扫描仪和计算机,也会研制跟这些器材配合的软件,但无论如何整体的功能和协作程度,远远比不上你拥有的双眼,对此,你有什么想法呢!

 

 

医学新知系列:

宇宙最捧的感官系统 – 手!

人体具有复杂精密的感官系统,堪称宇宙最捧 ! 感官系统包含不同部分,例如双手、耳朵、眼睛,当然不能不提的是令人惊叹的脑。我们试试逐一认识一下人体的非凡设计,首先来看看我们的一双手。

宇宙最捧的感官系统 – 手

既灵巧敏锐,又能传情达意

你的双手灵巧得令人惊叹。就因为这双手,你可以穿针、绘画、弹琴,也可以挥动斧头。手的触觉十分敏锐,只要摸摸某样东西,就能分辨出到底是水、木、毛皮、纸张、皮肤还是金属。我们的手并不仅仅用来拿东西或操作用具,也能帮助我们了解周遭的事物。此外,手还能替我们传情达意。

 

 

为甚么你的手会这么灵巧敏锐,能传情达意,有这么多功能呢?我们来看看其中4个原由:

 

 

构造精巧,恰到好处

人的双手共有五十多块骨头,大约占全身骨头的四分之一。手的骨头、关节和韧带等部分全都配合得复杂精密,使双手灵活无比。

 

 

我们的拇指可以跟另外四指对碰。拇指的底部有个鞍状关节,这种关节包含两个鞍形表面,彼此以直角嵌合,是很巧妙的设计。拇指的鞍状关节跟相关的肌肉和组织配合使用,能使拇指既灵活又有力。

 

 

手的动作是由三组肌肉来控制的。有两组肌肉十分强壮有力,分别是伸肌和屈肌,位于前臂,这些肌肉利用肌腱去控制手指的动作。假如这两组肌肉都位于手掌中,手掌就会变得肥厚而不灵活了!不过,位于手掌中的第三组肌肉却很细小,这样手指就可以做一些精细的动作。

 

 

活的“传感器”

手指实际上是活的“传感器”,指尖上每六分之一平方英寸就有大约2500个感觉接受器了。这些接受器的种类很多,功能各异,可以让你感受到不同的质地、温度、湿度,以及不同程度的震荡、压力和痛楚。因此,手指比任何人工传感器都灵敏。

 

 

医学新知系列:

阳光与新鲜空气 – 天然高效的“抗生素”


在20世纪中,当科学家首次发现了化学抗生素。当时,医学界希望这种新药物可以根除某些疾病。而当时,抗生素看来真的很奏效。不过,随着抗生素被广泛使用后,一个新名词”抗药性细菌”也随之出现。时至今天,大多数人即使患病,也尽办法不使用抗生素,抗生素亦由原来超然的位置,变成避之则吉的状态。

阳光与新鲜空气天然抗生素

 

为了找出对抗传染病的新方法,一些科学家着手研究以往的人是怎样控制疾病的,包括研究阳光和新鲜空气对人体健康的益处,结果出符意料!

 

 

医治肺结核的良方 – 海风和阳光

在英国,很久以前就有人提倡阳光和新鲜空气具有医疗作用。例如,内科医生约翰·莱特逊(1744-1815)给得了肺结核的儿童所开的药方是海风和阳光。1840年,外科医生乔治·博丁滕发现,在户外工作的人,比如农民和牧人,一般都不会得肺结核,而大部分时间都待在室内的人则比较容易得这种病。

 

 

病人最需要的药物 – 新鲜空气

弗罗伦斯·南丁格尔(1820-1910)曾在克里米亚战役期间负责照料受伤的英国士兵,医学界无人不知的护士,她也因医疗护理创新而成名。她曾说:“你试过吗?……在晚上或早上开窗户之前进一间卧室,你一定觉得房间很不透气,里面的空气很不好、很难闻,对吗?”她建议应该尽量保持病房里的空气像室外一样新鲜,但不能让病人着凉。她还说:“我从过去照料病人的经历得出一个结论,病人最需要的是新鲜空气,其次是光。……他们需要阳光,而不是其他的光。”无论当时或今天,只要把床单和衣服放在阳光下晒,穿上身上或铺在床上,你会感到很舒服很干净,阳光晒过的衣物对我们的健康有益。

 

 

隔绝病菌的有效方法 – 空气流通

从南丁格尔的时代到今天,科学已经有了长足进步。不过,现代研究所得的结论跟前人的差不多。例如,在2011年,中国的一项研究显示,在空气不流通的大学集体宿舍里,“患呼吸道传染病的人比较多”。

 

 

世卫也承认,空气流通对预防和控制传染病非常重要。世卫在2009年出版的指引鼓励医疗机构使用自然通风系统,并指出这对减少传染病十分有效。除非室外空气质量欠佳、噪音、遵守防火条例、治安问题等情况才不该打开窗户的。不然保持室内内气流通对所有人的健康都有益处,尤其是病人。

 

 

阳光和空气为什么能够预防传染病?

 

研究实际 – 新鲜空气是天然杀菌剂

英国国防部的科学家想知道,一旦含有有害细菌的生物武器在伦敦上空爆炸,要多久空气才能恢复到安全水平。为了探测通过空气传播的病原体的生存能力,为免阳光把细菌杀死,研究员选在夜间做实验,把大肠杆菌放在蜘蛛丝上,然后放置在户外。研究结果怎样呢?

 

 

约两个小时后,差不多所有细菌都死了。接着,研究员把细菌放进一个密封的盒子里,再把盒子放在同一个地点,保持同样的温度和湿度。两个小时后,大部分细菌还活着。为何会这样?很明显是因为户外的空气里有能杀死细菌的物质。虽然研究员还没能找出这种物质是甚么,不过他们认为,户外的空气里有一种复合物,这种复合物“就像天然杀菌剂一样,能杀死空气里的病菌”。当然阳光也有绝佳的天然抗菌作用,大部分通过空气传染的病菌都抵抗不了阳光。… 继续阅读

肠神经系统 — 你的「第二大脑」

它由大约2-6亿个神经元构成,复杂得难以置信,它的网络分布在整个消化系统内。它就是被科学家誉为「第二大脑」的肠神经系统。科学家认为,如果将肠神经系统的工作都在大脑内进行,所需的神经就会太过庞大而密集,大脑或会承受不住。因此大脑把控制消化的大部分工作分配给肠神经系统,让它照顾自己,看来是安全利捷又聪明的做法。由此可见,肠神经系统虽未及大脑,但也绝不简单。你知道吗? 每当你进食,消化系统即启动一连串协作活动,包括监测、分析、协调、沟通等,为的是保你的身体健康。现在就跟着我们肚子里的第二大脑开始一趟奇妙旅程吧 !

 

体内的化工厂

 

根据监测结果调动消化酶

我们的身体要消化食物,就必须在适当的时间制造多种特定的化学混合物,并将这些混合物输送到适当的位置。一位教授用”体内化工厂”来形容我们的消化系统,因为整个消化过程既复杂又精妙,远超我们的想象。举例说,我们的肠内壁上排列着许多特殊的细胞,这些细胞就像化学探测器一样,能够识别我们吃进肚的食物中的化学成分。肠神经系统就会根据这些搜集到的数据调动消化酶,将食物分解成身体能够吸收的大小。肠神经系统也会监测食物颗粒的酸度以及其他化学属性,并根据监测结果来调节消化酶。

 

 

根据需要调节肠道肌肉收缩

我们可以把消化道想象成工厂的一条生产线,主要由肠神经系统管理。肠神经系统发出指令,消化管壁的肌肉就会收缩,从而推动食物在消化道内移动并完成消化过程。肠神经系统还会根据需要,调节这些肌肉收缩的强度和频率,带动整个消化系统像传送带一样运作。

 

 

启动防御系统保护身体

你知道吗? 人体有70-80%的淋巴细胞都在你的肚子里,因为淋巴细胞是免疫防御系统的重要部分。你吃进肚子里的食物,可能包含对身体有害的细菌,此时肠神经系统就会启动保卫工作。举例说,我们多数人都试过吃错东西,不久就会出现肚痛、腹泻、呕吐症状。这是因为肠神经系统探测到身体摄入大量有害物质,便马上启动保护机制,引发消化管壁肌肉的剧烈收缩,继而引发呕吐或腹泻,将有毒物质排出体。

 

 

与大脑神经系统合作无间

肠神经系统虽然藏在我们的肚子内,但它并非独立运作,反之与大脑神经系统合作无间。例如,肠神经系统通过调节荷尔蒙,告诉大脑你什么时候该吃东西和应该吃多少。当你吃饱时,肠神经系统的神经细胞就会向大脑发出「吃饱了」的信号;但如果你吃得太多,肠神经系统则可能让你产生恶心的感觉。

 

 

吃过某些食物为何会感到愉快?

你有没有发觉,当你吃过某些种类的食物后,心情就会好很多,例如很多人都说他们吃了甜品之很会感觉很开心。原来这不是无中生有,因为研究表明,你的肠神经系统向大脑发出了「快乐信号」,从而引发了一连串的反应,使你感觉开心起来。所以一个人若处于压力之下,可能会很想吃某些食物,因为这会令她觉得很受安慰。由于这原因,科学家正在尝试,看能不能对肠神经系统施行人为刺激,希望能够治疗抑郁症

 

 

看见讨厌的人或事为何会想呕?

当我们看见讨厌的人或事,就会感觉「倒胃口」。这种失去胃口的感觉,其实是因为肠神经系统在大脑感觉到紧张或压力时,把血液从胃部导向了别处。这导致的另一个结果可能是恶心,因为大脑会在我们遇到压力时刺激肠神经系统,引起肠胃的不正常收缩。这就更能说明,大脑与消化系统之间是经常沟通的。

 

 

你认为如何?

肠神经系统虽然被称为「第二大脑」,但这个「第二大脑」不能帮你做决定、做计划、做家课,也不能帮策划未来,但科学家仍然因肠神经系统的复杂精妙而赞叹不已。事实上,肠神经系统还有很多奥秘等待科学家去探索。为了把食物转化成养分,身体的不同部分要付出很大的努力,进行协调合作。下次你吃饭之前,不妨停下来想想,在你的消化系统内部即将发生监测、分析、协调、沟通等一系列活动,你拥有这么奇妙的肠神经系统,你认为是谁为你设计的呢!… 继续阅读

一再流产,也许是甲状腺出了问题!

小敏怀孕三个月就流产了,她感到很悲痛。一年后,她再度怀孕,这次她小心奕奕,可是胎儿又没有了。家人伤心地陪着她做了很多检查,可是仍找不到原因。时间又过了几年,小敏一直小心注意饮食,勤做运动,可是她的腿还不时会抽筋,而且很怕冷。在一次身体检查时,她验了血并做了甲状腺超声波,竟意外地发现她原来患有桥本氏甲状腺炎,也许这就是她一再流产的原因。

 

桥本氏甲状腺炎

我们大多数人跟小敏一样,绝少想到自己的甲状腺会出问题。可是,她身体日渐虚弱,究竟甲状腺和我们的健康如何息息相关呢?

 

 

甲状腺是什么?

甲状腺是一颗细小、形状像蝴蝶的腺体,位于脖子前方紧靠喉结下面。甲状腺分成两叶,左右包围气管,整颗的重量还不到30克,是内分泌系统的一部分。人体的内分泌系统由若干器官和组织组成,负责生产和储存激素,激素分泌后会直接流入血液,并向身体传递某些化学信息,

 

 

甲状腺由许多微小囊包组成,囊包里充满甲状腺激素的黏稠液体,激素含有高浓度的碘。原来人体内有接近百分之80的碘都藏在甲状腺里。如果饮食中缺乏碘,会导致甲状腺胀大,又称甲状腺肿,或俗称的”大脖子”。幼儿缺乏碘,身体产生激素的功能受压抑,结果影响身体、智能和性发育推迟,医学上称这种症状称为克汀病。

 

 

甲状腺激素对身体发挥什么作用?

甲状腺激素包含T3、RT3(即反T3)和T4。T3和RT3都由T4衍生而成,转化过程主要在甲状腺以外的身体组织里进行。所以当身体需要更多甲状腺激素的时候,甲状腺就会分泌T4, 使T4流入血液中,这样T4和其衍生物就能对身体的所有细胞发挥影响。

 

 

甲状腺激素与新陈代谢有何关系?

正如汽车的引擎靠油门踏板来控制速度,身体的新陈代谢(细胞内用来产生能量和新组织的化学活动)速率也靠甲状腺激素来调节。所以,甲状腺激素会影响心率,促进身体组织正常生长,修补损坏的组织,也生产能量供应肌肉所需,还有使身体保持适当温度。

 

 

甲状腺激素与胆固醇有何关系?

甲状腺激素还有其他重要的功能,例如帮助肝脏去掉血液中多余的甘油三酸脂和坏胆固醇。坏胆固醇会送到胆汁里去,经粪便排出。如果甲状腺激素过少,坏胆固醇水平会因此升高,而好胆固醇的水平就会降低。

 

 

甲状腺激素与肠道有何关系?

流往胃肠道里的甲状腺激素会加快胃液分泌,并加快肠道蠕动。要是甲状腺激素过多就会大便频繁,而过少则会出现便秘。

 

 

甲状腺功能由什么控制?

甲状腺的分泌功能由脑部下丘脑的区域控制,下丘脑探测到身体需要甲状腺激素,就会发信号给脑垂体。脑垂体会在血液中释放促甲状腺素(TSH),提示甲状腺要生产甲状腺激素。

 

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